Serons-nous assez stupides pour nous passer des compétences des réfugiants ?

Il faut suivre. Ces semaines-ci, on assiste en live et en accéléré à la reconfiguration des routes migratoires en Europe. La Hongrie de Viktor Orban ferme sa frontière avec la Serbie par 175 kilomètres de grillages et de barbelés (des « barbelés rasoirs ») ; l’Allemagne, après avoir largement ouvert ses portes, rétablit le contrôle aux frontières ; le passage par la Croatie devient un itinéraire bis, très brièvement, avant que le gouvernement décide à son tour de restreindre l’accès du territoire national aux réfugiants[1] ; plus au nord, il y a l’espoir de la Suède mais la traversée du Danemark est devenue compliquée. Et si de nouvelles barrières se dressent encore, ces hommes, ces femmes et ses enfants que la guerre, la misère ou la dictature ont jetés sur les routes, iront voir ailleurs, inlassablement, prenant toujours plus de risques, y laissant toujours plus d’argent, inventant toujours de nouveaux itinéraires. Ce sera la Bosnie-Herzégovine peut-être ou la Roumanie puis l’Ukraine, avant d’entrer dans l’espace Schengen par la Slovaquie ou la Pologne. N’ayant rien ou presque à perdre, ils seront prêts à tout, montrant une fois de plus à ceux qui veulent boucler l’Europe que c’est peine perdue, qu’ils ne font qu’alimenter les réseaux mafieux et aggraver la souffrance de ceux qui sont en route. Lire la suite

Histoires de vies

Outre leur enthousiasme de néo-étudiants, le bonheur, avec cette classe un peu spéciale installée au sein de l’ENS Lettres de Lyon, c’est l’absence de programme, la possibilité de choisir un thème et d’y consacrer suffisamment de temps pour ne pas avoir l’impression que l’enseignement se transforme en course de vitesse dans laquelle seuls les plus rapides tiennent le rythme.

On échange, on bute sur des documents un peu ardus, on revient sur une conversation précédente, on définit de nouveau un concept, on cherche ; on ne perd pas de temps mais on prend le temps, du temps fondamental : le temps de l’apprentissage, le temps de se tromper et celui de trouver. C’est aussi le temps du faire, plus que celui du regarder faire (regarder l’enseignant faire de la géographie). Lire la suite

Circulations

Cours de géographie. Mobilités urbaines. On parle de Plan de Déplacement Urbain, de modes doux, de réseaux de transport en commun. Les étudiants prennent des notes, commentent, demandent des explications. Ça roule. Un bon groupe, impliqué et actif, des questions sans cesse. Un bonheur de prof.

Et puis, assez brutalement, on change de registre lorsque j’aborde la situation ailleurs, loin de l’Europe, dans les pays que l’on dit émergents. C’est surtout deux images de mon diaporama qui créent la rupture : des centaines de scooters dans les rues de Saigon. Je voulais mettre en évidence le basculement du vélo aux deux-roues motorisés, les problèmes afférents et les difficultés d’une politique de transport. Mais le groupe s’anime et m’entraîne dans d’autres directions. Les questions fusent. Je tente des explications en croisant la géographie de mes expériences spatiales et les savoirs scientifiques. Une étudiante se demande comment traverser ce flot motorisé. Je raconte, je raconte une histoire, une histoire d’espaces. Les yeux pétillent. Bien que banale[1], cette histoire est assez étrange pour un européen. Comme les passages pour piétons et les feux de circulation n’abondent pas à Saigon, la traversée d’une large avenue s’apparente à une expérience spatiale inédite. Le premier réflexe est de faire machine arrière. Pensée avec nos standards de déplacement piétonnier en ville, l’avenue est « intraversable ». Le flot de voitures particulières, de taxis, et surtout de « motorbikes » est ininterrompu ; inutile d’attendre une fenêtre de passage. La stratégie est autre : c’est celle d’une progression régulière au milieu du flot, flot qui va s’organiser autour des piétons. Il convient d’observer les autochtones avant de se lancer : ils avancent ni trop vite, ni trop lentement, d’un pas régulier, surtout sans arrêts, ni hésitations. La circulation s’organise avec et autour de cet objet en mouvement qu’est le piéton. Il est intégré dans le flux et les conducteurs d’engins motorisés n’ont qu’à infléchir leur trajectoire, toujours de manière progressive, sans hésitations ni à-coups pour eux aussi. L’impression d’ensemble est celle d’un vaste ballet, les flots d’un torrent autour des pierres ; fluidité et souplesse. Rien à idéaliser cependant : le piéton passe toujours après les deux-roues, qui passent après les voitures, qui passent après les camions.

Saigon (Ho Chi Minh Ville) 2010

Saigon (Ho Chi Minh Ville) 2010

Saigon (Ho Chi Minh Ville) 2013

Saigon (Ho Chi Minh Ville) 2013

J’avais prévu d’évoquer la situation en Inde, une autre expérience spatiale de circulation, mais j’ai à peine eu le temps de la présenter aux étudiants. Problème de gestion du temps me dirait un évaluateur de mon cours. Mais le débat sur les pratiques de circulation à Saigon s’était quelque peu prolongé, ramifié vers d’autres questions. Je ne voulais rien interrompre de ce plaisir de géographie.

En Inde donc, les interactions spatiales liées à la mobilité sont très différentes. C’est la logique du rapport de force qui l’emporte. J’avais écrit ce texte après un séjour dans le Tamil Nadu en novembre 2011 :

« Le retour à Madras fut un gigantesque bordel. J’avais retrouvé mon chauffeur de taxi. Je pensais rentrer tranquillement de Pondichéry. À une quarantaine de kilomètres du cœur de la ville, l’agglomération commence et l’embouteillage avec. Rideau de pluie. Circulation de plus en plus dense, avec de brefs répits, puis des arrêts qui se prolongent. Tous les espaces se comblent. Ne jamais laisser de place ; c’est la règle. Deux voies c’est au moins quatre files parallèles, souvent cinq avec l’accotement. Dès qu’un espace se libère, camions, cars, voitures, motos, et quelques suicidaires à vélo s’y engouffrent. Des motos à contre-sens, des tracteurs, des chèvres, des chiens, un vendeur de légumes avec sa charrette au milieu du flux. Klaxons, encore plus dérisoires qu’au cœur de la ville : il n’y a rien à signaler, rien à attendre. Tout le monde avance au ralenti. Sur les côtés des centaines de piétons, des boutiques aux néons violents blancs ou verts, des arrêts de bus bondés, quelques vaches à la recherche d’un morceau de carton ou d’étoffe à ruminer, une ambulance qui tente de se frayer un chemin puis renonce. À croire qu’un milliard et trois cent millions d’Indiens se sont donnés rendez-vous ici dans les banlieues de Madras. J’ouvre la vitre ; il fait toujours aussi chaud. J’en ai assez. On arrive à l’hôtel, le chauffeur me sourit. »

Je ne voudrais pas tirer de conclusions trop hâtives mais les pratiques spatiales de la mobilité ont à voir avec le culturel. Si au Vietnam, la souplesse et l’esquive l’emportent, l’Inde paraît marquée par des formes d’affrontements plus violentes. Je me retrouve totalement dans la description que fait Jacques Lévy de la « brutalité des rapports de circulation » dans les villes indiennes[2]. Les piétons n’ont qu’à bien s’y tenir dans le mouvement permanent de rickshaws, vélos, scooters, taxis, camionnettes, charrettes… 

Le cours se termine. Un étudiant s’attarde. On parle du rapport des corps aux espaces en Asie Orientale. D’autres discussions en perspective.


[1] Il suffit d’aller sur un site de vidéos, de taper quelque chose comme « traverser la rue au Vietnam » et de découvrir des expériences similaires.

[2] Jacques Lévy, « Le passant inconsidéré. », EspacesTemps.net, Travaux, 29.08.2011
http://www.espacestemps.net/articles/le-passant-inconsidere/