L’ennui

 

L’autre jour, quelques étudiants se sont attardés à la sortie d’un cours ; cela arrive parfois, pas assez souvent à mon goût. Ce sont des moments intéressants. Ce jour-là, le sujet (et la cible) était la géographie, leur géographie, celle qu’ils avaient appris à l’école, qui n’était qu’ennui, nomenclatures, PIB, cartes à colorier… Je me disais aussi – je voulais le croire – qu’ils avaient peut-être été intrigués par ma proposition géographique.

Je compatissais. Mes souvenirs scolaires étaient du même tonneau. J’ai gardé quelques vieux cahiers de mes cours de lycée. Savoirs morts, figés, hors du temps ; litanies de noms de lieux, listes de chiffres, population des principales villes de l’URSS et principales productions, Grand 1 : le milieu naturel, grand B : climat et végétation ; pas la queue d’une idée. Rien qui évoque le monde qui bouge, rien qui ne permette de comprendre. Le prof était un brave homme. Je notais nos jeux de mots foireux sur mon cahier. Il s’ennuyait sans doute autant que nous.

En tout cas, comme souvent, je mesurais l’ampleur de notre échec collectif (profs et formateurs d’enseignants). Comment se fait-il que les mêmes schémas se perpétuent de génération en génération ? Pourquoi n’arrive-t-on pas à faire changer les choses ? Pourquoi les gamins de l’école primaire continuent à colorier en marron foncé les Alpes et les Pyrénées, « les montagnes jeunes », et en marron clair, le Massif Central ou le Massif Armoricain (très important le Massif Armoricain), « les montagnes vieilles » ? Pourquoi cet ennui ? Pourquoi ces mêmes commentaires tous les ans ou presque de la part des étudiants ?

Ce qui me fascine et me désespère, c’est l’écart entre cette langue géographique morte et un savoir vivant qui, comme d’autres, plus que d’autres, est connecté directement aux questions du contemporain. Questions intimes, personnelles, de nos places dans nos espaces de vie. Questions plus générales de ce que la géographie nous permet de saisir du monde. Et questions connectées entre ces deux niveaux scalaires lorsque l’on demande aux élèves de regarder les étiquettes de leurs vêtements pour réfléchir à la mondialisation.

On dit que les choses changent. Je vois moi aussi de jeunes profs notamment qui se posent de bonnes questions, qui font entrer le monde dans la salle de classe, qui ne traitent pas d’un monde d’inventaires et de nomenclatures qui ne dit plus rien à personne. Espérons.

 


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